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特集1 “農業女子” ただいま、奮闘中!(3)

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それぞれの夢を追いかけ夫婦別経営で奮闘中!

農家出身じゃない私が、農業をするには……〝そうだ、自分にしかないスキルを磨こう!〞と決めてまずは青果市場に就職したんです
栗本めぐみさん・KURI BERRY FARM( 静岡県御前崎市)


栗本めぐみさん

パート1人を雇い、年間13tのいちごを生産。JA、菓子店、直接販売と販路を分けることでリスクを分散。今年から東京・勝どきで月1回開催している「太陽のマルシェ」でも販売開始

パート1人を雇い、年間13tのいちごを生産。JA、菓子店、直接販売と販路を分けることでリスクを分散。今年から東京・勝どきで月1回開催している「太陽のマルシェ」でも販売開始

生産するいちごは、「幸せのリング、光るいちご。」と名づけ、ブランド化を計画中。完熟いちごの果肉に浮き上がるリングをイメージしたロゴマークも制作
©skybeans

生産するいちごは、「幸せのリング、光るいちご。」と名づけ、ブランド化を計画中。完熟いちごの果肉に浮き上がるリングをイメージしたロゴマークも制作

経営面でたがいにアドバイスし合う裕介さんとめぐみさん。合言葉は「どうせやるなら、楽しく、面白く!」。1月には、「シーズン中に農家は海外旅行に行けるウェア専門家に日ごろの悩みなどを相談しながら、新商品を開発中 のか」をテーマに、夫妻で韓国へ弾丸ツアーを決行

経営面でたがいにアドバイスし合う裕介さんとめぐみさん。合言葉は「どうせやるなら、楽しく、面白く!」。1月には、「シーズン中に農家は海外旅行に行けるのか」をテーマに、夫妻で韓国へ弾丸ツアーを決行




手にのせるとずっしり重く、口に運ぶとしたたり落ちる果汁。静岡県の西部、遠州地域の有名菓子店「たこまん」小笠本店で販売している「遠州大粒完熟いちご大福」。大粒の「紅ほっぺ」が丸ごと入った、毎日500~600個を完売するほどの人気商品です。このいちごを生産しているのが、農業女子メンバーの一人、栗本めぐみさん。静岡県御前崎市で就農して5年目になります。

高校2年のとき「農業をやりたい」と思い立ち、東京農業大学へ進学した栗本さん。在学時、農家に研修を申し込むと「女性は労働力にならない」と断られることが続いたそう。

「自分には技術も知識もない。ならば他の農家にないものを持って参入しないと、女性農家として勝負できない」と思い、青果物卸売市場に就職して流通を学び、その後、食品商社の営業職を経験して平成21年に就農しました。

特別な日のご褒美に選ばれるいちごを目指して
静岡県の新規就農支援制度を利用して研修を受け、1500万円を借り、いちごの高設栽培をスタート。味と品質を追求し、平成23年には「第23回静岡県いちご果実品評会」で農林水産大臣賞を受賞しました。

青果物卸売市場や商社で学んだ経験から、販路の拡大にも積極的な栗本さん。JAだけでなく、近県のスーパーなどにも直接販売。企業の会合で知り合った菓子店「たこまん」の社長にも自ら売り込み、大福の商品化を実現しました。

「栗本さんは気遣いがきめ細やか。いつも『何か気になることはありませんか。直しますから』と言ってくれて。こちらも、その熱心な思いに応えようと、完熟いちごの味を最大限生かすため、餡の甘さをひかえめにしています」と、(株)たこ満製造部常務の前堀誠さんは話します。

半年前には、研修仲間だった渡邉裕介さんと結婚。同じいちごを栽培していますが、おたがいに起業したくて農業を始めたので、あえて夫婦別経営にしています。「『おいしいいちごをお客さんに食べてほしい』という彼女のぶれない姿勢を尊敬しています」と話す渡邉さん。その隣で、栗本さんは、「ちょっと贅沢だけど、特別な日のご褒美! と選んでもらえるいちごを作りたいな」と、微笑みます。

栗本さんのいちごを使った「遠州大粒完熟いちご大福」1個320 円

栗本さんのいちごを使った「遠州大粒完熟いちご大福」1個320 円
  「おたがい刺激しあえる関係」と話す前堀常務と栗本さん

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5月末までは、「紅ほっぺ」を使った「紅ほっぺパフェ」920円をたこまん小笠本店横の「遠州茶屋」にて販売

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  いちご大福は、毎年1~3月末の季節限定販売

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(株)モンベルとのフィールドウェア開発プロジェクトに参加中!
ウェア専門家に日ごろの悩みなどを相談しながら、新商品を開発中
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栗本めぐみさんが、日々の農作業を綴ったブログ
「KURI BERRY FARM~幸せのリング 光るいちご~」も近日公開予定
http://kuriberryfarm.eshizuoka.jp/