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近畿農政局

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湖北平野の自然

自然

1.位置と地形

  湖北地域は琵琶湖の北東に広がる平野部をもち、その東側は伊吹山地、北側は野坂山地
に囲まれています。羽衣伝説の余呉湖、秀吉が大名となった長浜、戦国大名浅井家の領地で
あった東浅井郡、そして、観音の里といわれる伊香郡。

  古代から、日本海や越前に抜ける北国街道や東へ抜ける中仙道も通っており、極めて重要
な交通の要所でした。

  そのせいか、この地域はいくたびか戦乱の舞台となりました。古くは壬申の乱、織田対浅井
の姉川の戦い、そして秀吉と柴田勝家の賤ヶ岳の合戦。

  平野部はほぼ平坦であり、古くから水田地帯となっています。



 

2.川

 

この地域で利用している川は余呉川、高時川、草野川と大きくは3本の河川が流れています(高時川、草野川は姉川に合流)。それぞれの川の長さは約22km、約41km、約36kmと短く、川の流域面積も狭いのが特徴です。

  流域面積が狭いと、川の水量も少なくなるので、その川で開発される水田面積も限られてきます。通常、安定的な流量を確保するためには、川の流域面積が水田面積の10~20倍程度必要とされています。

   ところが、この地域に流れる3本の川を合計しても約250km2。平野の水田面積約5000haに対して5倍程度と少なく、長い間、恒常的な水不足となるもととなっていました。





3.気候

 

  湖北地域が、湖南や湖東地域と大きく異なる点は気象であり、長浜を過ぎたあ
たりから北に向かって急に北陸型気候に移行します。冬の寒さは厳しく、降水量も
増えます。秋なかばからしぐれるようになり、日が照っているのに雨が降る「キツネ
の嫁入り」といわれるような天気が多くなります。昔は、姉川を越えると秋の田には
ハサ木の風景が広がっていました。わずかな晴れ間に稲を乾かすためです。

 

  稲を取り込むと、すぐに厳しい冬がやってきます。昭和11年、余呉町の中河内で
は5m以上の積雪を記録しています。雪は天然のダムといわれ、北国では豊富な水
量をもたらしますが、湖北の雪は春も早く融けてしまい、田植の時期には役に立ちません。



ハサ木(湖北農業水利事業史    p9より)





4.土壌

 

   
琵琶湖は今から約500万年前には現在の伊賀上野の付近にあったとされ、その後の地殻変
動で北へ移動し、250~300万年前に佐山湖、150~250万年前には蒲生湖となりました。これ
らを古琵琶湖と呼んでいます。一方、この時代に現在の瀬田地方に新しい湖、現在の琵琶湖が
現れ、長い年月をかけて北に移動してきました。やがて約8万年前になると現在の琵琶湖の2倍
近くに拡大し、湖北地域の大部分は湖底に沈んでいました。その後何万年とかけて土砂が流れ
込み、湖岸は埋められて現在の大きさになりました。したがって、琵琶湖周辺の平野はその古く
固い地層の上に川などからの土砂が積もって造られたものであり、土地は肥沃でした。











古琵琶湖層の上に山からの土砂が堆積した断面
 (写真提供:琵琶湖博物館)





5.その他の特徴

瀬切れ

琵琶湖周辺の山々には花崗岩が多くみられます。山では風化した花崗岩が谷へ崩れ落ち、川の水とともに平野へ流されてきます。川の底はだんだん高くなり、洪水がおきやすくなります。流路を固定するため人々は川の周りに土手を築きます。さらに流れてきた土砂が川の底を高くし、また人々はより高い堤防を築くといった繰り返しで、川はだんだん平地より高いところを流れるようになります。これが琵琶湖周辺によく見られる天井川です。

  山からの土砂は粒の大きな花崗岩です。湿地帯とはいっても夏など地下水位の低い時には、川の水は地面の中に潜ってしまう。これが4月末から11月中旬まで毎年のように発生してきた「瀬切れ」という現象です。



瀬切れの状況
瀬切れの進行の状況(阿弥陀橋上流    平成15年6月11日~23日の変化)(水資源気候丹生ダム建設所撮影)





湿田

湖北地域の北部(木之本町周辺)は、賤ヶ岳から山本山へ続く連山が琵琶湖沿いに立ちふさがっており、三方を山で囲まれて盆地のような形状となっています。このh付近の古琵琶湖層の深さは約20mにも達しており、最も遅く陸地化されたところでした。さらに、そこへ3万年ほど前、地殻変動によって余呉湖が独立した湖となり、同時に、布施湖・西野湖など4つの湖(いずれも木之本町周辺)ができたそうです。4湖は余呉川の洪水によって消滅しましたが、この周辺は沼地に近いような状態が長く続きました。




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